Informational Deep Into Christianity

SeaAb

SeaAb

Legendary Member
Staff member
Super Penguin
it does not matter whether you find it to be weak or not, it is still the truth :) Christianity does not subscribe to the jewish sharia laws, which were reinstated by islam..

we also do not have that perspective of true and false Christians either. some people do indeed see some things clearer than others, but that's about it, we are still very limited both in the understanding and in the explanation of the Divine, and no one can perceive the Divine, let alone assimilate it, to force it upon others. we simply share the little bit that we have :)

by definition however those who kill or encourage killing in the name of Christ are as far from Him and His teaching as one can possibly imagine. regardless of whether they are preachers, priests, kings or popes. that is a given in Christianity.

and yes, homosexuality is considered to be a sin. our bodies are temples for the Holy Spirit and should be treated with the respect they deserve. but that's something between them and God. our perspective however conflicts with the new notions of sexual and gender fluidity. parents and individuals should seek psychological and spiritual help.
Shefet...Don't be lazy next time w ktob hek shi kermel l jumhoor! Still weak in my opinion tho. :cigar:
 
  • Advertisement
  • Dark Angel

    Dark Angel

    Legendary Member
    Shefet...Don't be lazy next time w ktob hek shi kermel l jumhoor! Still weak in my opinion tho. :cigar:
    the concept of weakness and strength is a very fleeting one. truth is truth, little does it care about strength.
    but still the argument is not as weak as let's say Christ dying on a Cross. yet here we are :) Rome has crumbled, persia is gone, kingdoms have come and gone, and Christ is here to stay, men doun darbet kaff :p

    ba3dein mashe el political section ta tsalle el jamahir :p
     
    Picasso

    Picasso

    Legendary Member
    Orange Room Supporter
    After reading this article one of the questions that would come to mind is whether what we think is faith in a certain deity that results in a commitment to a certain community, that this faith and commitment, when expressed through a group identity, could be the result of our human tribal tendency. And thus the intensity through which some people express themselves, would take them not closer to their deity, but deeper into their dark human impulses.

    Especially that the biology of Us and Them is at work to a great extent when defining the Us in a way that cannot take place & flourish unless the Them are demonized and "eliminated" at least virtually, or later on literally when the chance occurs.

    I would say this because the line that some try to draw by words, as history teaches us, would later be drawn by blood, because the intense abhorrence and hatred felt towards the Other cannot be overcome unless the Them are wiped out, so the culture of peace, love and tolerance of the Us could prevail.
     
    Last edited:
    Dark Angel

    Dark Angel

    Legendary Member
    After reading this article one of the questions that would come to mind is whether what we think is faith in a certain deity that results in a commitment to a certain community, that this faith and commitment, when expressed through a group identity, could be the result of our human tribal tendency. And thus the intensity through which some people express themselves, would take them not closer to their deity, but deeper into their dark human impulses.

    Especially that the biology of Us and Them is at work to a great extent when defining the Us in a way that cannot take place & flourish unless the Them are demonized and "eliminated" at least virtually, or later on literally when the chance occurs.

    I would say this because the line that some try to draw by words, as history teaches us, would later be drawn by blood, because the intense abhorrence and hatred felt towards the Other cannot be overcome unless the Them are wiped out, so the culture of peace, love and tolerance of the Us could prevail.
    that article falls very short of the standards set by Christianity 2000 years ago, and neither does it relate to this thread nor does it belong here.

    Love Your Enemies
    43 “You have heard that it was said, ‘You shall love your neighbour and hate your enemy.’ 44 But I say to you, Love your enemies and pray for those who persecute you, 45 so that you may be sons of your Father who is in heaven. For he makes his sun rise on the evil and on the good, and sends rain on the just and on the unjust. 46 For if you love those who love you, what reward do you have? Do not even the tax collectors do the same? 47 And if you greet only your brothers,[h] what more are you doing than others? Do not even the Gentiles do the same? 48 You therefore must be perfect, as your heavenly Father is perfect.


    محبة الأعداء
    43 وَسَمِعْتُمْ أَنَّهُ قِيلَ: تُحِبُّ قَرِيبَكَ وَتُبْغِضُ عَدُوَّكَ. 44 أَمَّا أَنَا فَأَقُولُ لَكُمْ: أَحِبُّوا أَعْدَاءَكُمْ، وَبَارِكُوا لاَعِنِيكُمْ، وَأَحْسِنُوا مُعَامَلَةَ الَّذِينَ يُبْغِضُونَكُمْ، وَصَلُّوا لأَجْلِ الَّذِينَ يُسِيئُونَ إِلَيْكُمْ وَيَضْطَهِدُونَكُمْ، 45 فَتَكُونُوا أَبْنَاءَ أَبِيكُمُ الَّذِي فِي السَّمَاوَاتِ: فَإِنَّهُ يُشْرِقُ بِشَمْسِهِ عَلَى الأَشْرَارِ وَالصَّالِحِينَ، وَيُمْطِرُ عَلَى الأَبْرَارِ وَغَيْرِ الأَبْرَارِ. 46 فَإِنْ أَحْبَبْتُمُ الَّذِينَ يُحِبُّونَكُمْ، فَأَيَّةُ مُكَافَأَةٍ لَكُمْ؟ أَمَا يَفْعَلُ ذَلِكَ حَتَّى جُبَاةُ الضَّرَائِبِ؟ 47 وَإِنْ رَحَّبْتُمْ بِإِخْوَانِكُمْ فَقَطْ، فَأَيَّ شَيْءٍ فَائِقٍ لِلْعَادَةِ تَفْعَلُونَ؟ أَمَا يَفْعَلُ ذَلِكَ حَتَّى الْوَثَنِيُّونَ؟ 48 فَكُونُوا أَنْتُمْ كَامِلِينَ، كَمَا أَنَّ أَبَاكُمُ السَّمَاوِيَّ هُوَ كَامِلٌ!
     
    JB81

    JB81

    Legendary Member
    Christians destiny is to be persecuted and put to death for the Lord's name.

    Sing Hallelujah to the Lord! Jesus name is above all names from East to West now and forever
     
    Dark Angel

    Dark Angel

    Legendary Member
    i do not think the patriarch knew what he was getting into. the festival last year was quite a success, and the patriarch attended it as well, as he usually is in dyman for summer. this time around it was a complete failure and exposed the vulgarity and decadence of the industry. there wasn't a hint of any intelligent joke during the whole show, you could have gone throughout it all without even smiling just once. the patriarch should not have been invited to such a travesty, he should have politely declined, as it is understandable why he wouldn't leave in the middle of the show.
     
    Picasso

    Picasso

    Legendary Member
    Orange Room Supporter
    السلك الديبلوماسي ومكافحة التجسّس في الكنيسة الكاثوليكية

    آرون بايتمان

    ستالين الذي لمّح، في كلامه الاستخفافي الشهير "كم دبابة يملك البابا"، إلى أنه لا أهمية للكنيسة الكاثوليكية في الشؤون الدولية، كان أبعد ما يكون عن الحقيقة. لقد أدّى الكرسي الرسولي دوراً مهماً إنما لم يُستوفَ حقه من الدراسة، في مجالَي الاستخبارات والديبلوماسية من خلال سلكه الديبلوماسي الذي هو من الأقدم في العالم. فالحضور الواسع لديبلوماسيي الكرسي الرسولي مقروناً بحيادهم يُتيح لهم الوصول إلى معلومات فريدة في أصقاع الأرض البعيدة (...).

    أُنشئ السلك الديبلوماسي التابع للكرسي الرسولي قبل أكثر من خمسمئة عام. فالبابا، وإلى جانب دوره على رأس الكنيسة الكاثوليكية، هو القائد السياسي لحاضرة الفاتيكان التي تُعتبَر الدولة السيادية الأصغر في العالم. والسفراء البابويون، الذين يُطلَق عليهم اسم nuncios، هم الممثّلون الرسميون للبابا لدى الدول السيادية والمنظمات الخارجية مثل الأمم المتحدة. وتشتمل البرقيات الديبلوماسية التي يرسلونها إلى روما على معلومات عن المشاغل السياسية والاقتصادية والاجتماعية الدنيوية فضلاً عن ملاحظات عن الكنائس المحلية، مثلاً أسماء الكهنة الذين قد يكونون مرشحين لرفعهم إلى مرتبة الأسقفية.

    يتدرب الديبلوماسيون البابويون في الأكاديمية الحبرية الكنسية في روما. ويُسمّي الأساقفة مرشحين تختار أمانة سر دولة الفاتيكان التي تتخذ من حاضرة الفاتيكان مقراً لها، أشخاصاً من بينهم لتسلّم الحقائب الديبلوماسية. أمانة سر الدولة هي البيروقراطية الحاكمة المركزية في الكنيسة الكاثوليكية، وتُناط بها مسؤولية إدارة الشؤون السياسية والديبلوماسية في الكنيسة. ويُشار إلى أن أمين سر دولة الفاتيكان للعلاقات مع الدول هو بمثابة وزير الخارجية، وهو المسؤول الديبلوماسي الأول في فريق الكرسي الرسولي.

    تمتد فترة الدراسة التي يخضع لها الديبلوماسيون البابويون في الأكاديمية الحبرية الكنسية نحو أربع سنوات؛ وإذا كان الطالب حائزاً على شهادة دراسات عليا في القانون الكنسي لدى التحاقه بالأكاديمية، تُخفَّض مدة الدراسة إلى سنتَين. ويتضمن المنهاج الدراسي مواد التاريخ الديبلوماسي، والقانون الدولي، وتقنيات التفاوض، والاقتصاد، والقانون الكنسي، واللاهوت، والدراسات الثقافية. ويُتوقَّع أيضاً من الطلاب إتقان لغتَين فضلاً عن اللغة الأم. بالمقارنة، يتدرب العاملون في السلك الديبلوماسي الأميركي لمدة تتراوح من عدة أشهر إلى سنة واحدة أو أكثر، وفقاً لطبيعة مهمتهم الأولى ومتطلبات عملهم على مستوى المهارات اللغوية. والسبب وراء خضوع السفراء البابويين لفترة تدريبية أطول هو أنه يُفرَض عليهم اكتساب خبرة في اللاهوت والقانون الكنسي. قال رئيس الأساقفة تيموثي بروغليو الذي كان سفيراً بابوياً في أميركا اللاتينية وأفريقيا، في مقابلة معه عام 2016، إنه يجري نقل السفراء البابويين من بلد إلى آخر كل بضع سنوات، وإنهم غالباً مايؤدّون مهامهم في أماكن صعبة، مثلما يحدث مع السفراء الأميركيين.

    يُشكّل السفراء البابويون، بفضل التدريب المكثّف الذي يخضعون له، مصدراً قيّماً جداً للمعلومات عن التطورات السياسية والاقتصادية والاجتماعية في مناطق خطرة حول العالم. قال هيو ويلسون، الذي كان سفيراً للولايات المتحدة لدى ألمانيا قبل اندلاع الحرب العالمية الثانية، إن البابا يملك "الجهاز الاستخباري الأفضل في العالم". وفي الآونة الأخيرة، نُسِب إلى الكرسي الرسولي الفضل في استخدام علاقاته الديبلوماسية في كوبا للمساعدة على تطبيع العلاقات بين واشنطن وهافانا عام 2014. اليوم كما في السابق، عندما تندلع حروبٌ ويبدأ ديبلوماسيون آخرون بالمغادرة، يبقى السفراء البابويون في مواقعهم على الرغم من أن الكرسي الرسولي يسمح لهم بالمغادرة عند تصاعد وتيرة العنف. عام 2003، أقدم ثوّار في بوروندي يُعتقَد أنهم ينتمون إلى "قوات التحرير الوطنية" على اغتيال رئيس الأساقفة مايكل كورتني على خلفية دوره في التفاوض على اتفاق سلام بين حكومة البلاد والمعارضة بقيادة الهوتو. لعل المثل الأفضل عن تأثير الديبلوماسية البابوية في العلاقات الدولية هو دورها في محاربة الشيوعية خلال الحرب الباردة.

    التجسس والكرسي الرسولي خلال الحرب الباردة

    بعيد اندلاع الثورة البولشفية عام 1917 وتأسيس الدولة السوفياتية، أدركت القيادة العليا في الكرسي الرسولي التهديد الذي يُمثّله السوفيات للديانة المنظَّمة. وعام 1929، أنشأ البابا بيوس الحادي عشر الكلية الحبرية الروسية Russicum بغية إعداد الكهنة للخدمة في الأراضي الخاضعة لسيطرة الشيوعيين. ولكن السوفيات اعتقدوا أنها تُستخدَم مدرسة لتدريب الجواسيس. فقد ورد في طبعة 1972 من موسوعة مكافحة التجسس الصادرة عن جهاز الـ"كيه جي بي" أن الكلية الحبرية الروسية هي منظمة استخبارية سرّية ضالعة في اتخاذ تدابير فعلية وتنفيذ عمليات ذات تأثيرات معيّنة. وجاء في الموسوعة أن طلاب الكلية يتلقون تدريباً سياسياً ولاهوتياً ولغوياً، وأنهم "يُدرَّسون اختصاصات مدنية بغية التمويه"، وأن "هدفهم هو تنظيم الدعم من أجل القضاء على الاتحاد السوفياتي". وبما أن شريحة كبيرة من السكان في الأراضي الخاضعة للاحتلال السوفياتي كانت من أتباع الديانة الكاثوليكية، ساورت الكرملين مخاوف شديدة من استخدام الكرسي الرسولي تأثيره لتقويض السلطة السوفياتية. وقد أشار فاسيلي ميتروخين الذي انشق عن الـ"كيه جي بي"، إلى أن السوفيات رأوا في الكنيسة الكاثوليكية تهديداً أيديولوجياً خطيراً، مضيفاً أن "الفاتيكان كان هدفاً أساسياً لعمليات الاختراق التي نفّذها جهاز الـ’كيه جي بي‘". وعلى ضوء التوجّس السوفياتي من الانقلاب على العقيدة الأيديولوجية بعد ظهور التمرد في كل من المجر وتشيكوسلوفاكيا، عمد جهاز الـ"كيه جي بي" إلى توسيع عملياته ضد الكرسي الرسولي إلى حد كبير في الستينات والسبعينات(...)

    ومع مرور الوقت، تزايدت مخاوف الكرملين من التأثير الكاثوليكي. عام 1975، نظّم جهاز الـ"كيه جي بي" مؤتمراً في وارسو بمشاركة ممثلين عن الأجهزة الأمنية من ألمانيا الشرقية وتشيكوسلوفاكيا والمجر وبولندا وبلغاريا وكوبا من أجل وضع استراتيجيا لتنفيذ عمليات استخبارية أكثر تنسيقاً تستهدف الكنيسة الكاثوليكية. يرد في مستند خاص بالـ"كيه جي بي" كان يُصنَّف سابقاً ضمن المستندات السرية للغاية، أنه ينبغي على الأجهزة الأمنية الشيوعية أن تبذل جهوداً دؤوبة للتقرب من العديد من المسؤولين الكاثوليك النافذين، مثل الكردينال أغوسطينو كاسارولي الذي كان مسؤولاً ديبلوماسياً رفيعاً لدى الكرسي الرسولي، والكردنيال فرانز كونيغ، رئيس أساقفة فيينا. وورد في مستند آخر أنه من أهداف المؤتمر اختراق الأكاديمية المسؤولة عن تدريب ديبلوماسيي الفاتيكان وجمع معلومات استخبارية عن الانتخابات البابوية المقبلة. يمكن وصف أهداف السوفيات في المؤتمر بأنها تفكير بالتمني. بيد أن الـ"كيه جي بي" تمكّن من أن يزرع خلسةً جهاز تنصّت في تمثالٍ كان موضوعاً في الغرفة حيث كان الكردينال كاسارولي يتناول طعامه. وبما أن كاسارولي كان يتبادل باستمرار أحاديث مع الديبلوماسيين البابويين عن الكتلة الشيوعية في غرفة الطعام، غالب الظن أن جهاز التنصت الإلكتروني كان مصدراً جيداً للمعلومات عن سياسة التقارب مع الكتلة الشيوعية (Ostpolitik) التي اعتمدها الكرسي الرسولي.

    تحوّلت المخاوف السوفياتية بشأن الكرسي الرسولي إلى هستيريا في تشرين الأول/أكتوبر 1978، عندما اختار مجمع الكرادلة الكردينال البولندي كارول فوتيلا لتولّي سدّة البابوية. عندما علِم يوري أندروبوف، رئيس جهاز الـ"كيه جي بي" آنذاك، بانتخاب فوتيلا، سأل رئيس فرع الـ"كيه جي بي" في وارسو: "كيف سمحتم بانتخاب شخص من بلدٍ اشتراكي في منصب البابوية؟" كان جهاز الـ"كيه جي بي" يتابع عن كثب مسيرة فوتيلا بسبب عدائه الشديد للشيوعية قبل ارتقائه سدّة البابوية ليصبح البابا يوحنا بولس الثاني. وقد وصفه تقرير صادر عن الـ"كيه جي بي" بأنه معادٍ خطير للشيوعية. وفي كلامٍ متبصّر، ورد في تقرير صادر عن وكالة الاستخبارات المركزية الأميركية (سي آي أيه) لعام 1978 كُشِف مضمونه بعد رفع السرّية عنه، أنه من شأن بابا بولندي أن يعيد إحياء القومية في بولندا والدول الأخرى الخاضعة للاحتلال السوفياتي، ما يُشكّل تهديداً جدّياً للسلطة والاستقرار السوفياتيَّين.

    كانت إدارة ريغان ترى في الكنيسة الكاثوليكية حليفاً بالغ الأهمية في الحرب ضد الشيوعية. لقد كانت طلاقة البابا يوحنا بولس الثاني في مناهضته للشيوعية مصدر بهجة شديد لرونالد ريغان ومدير الـ"سي آي أيه"، ويليام كايسي، ما أفضى إلى إقامة علاقات ديبلوماسية مع الكرسي الرسولي عام 1984. وقد توجّه كايسي مرات عدة إلى روما للقاء البابا شخصياً وإطلاعه على المستجدات في العالم الشيوعي. ويرد في تقرير صادر عن الـ"سي آي أيه" نُزِعت السرية عنه، أن ممثلين عن الاستخبارات الأميركية أطلعوا عدداً صغيراً من المسؤولين في الكرسي الرسولي، في كانون الثاني 1986، على معلومات بشأن "مبادرة الدفاع الاستراتيجية" التي أطلقها رونالد ريغان، وهي عبارة عن منظومة دفاعية صاروخية أثارت سجالاً كبيراً في ذلك الوقت. وهكذا فإن قيام مسؤولين استخباريين أميركيين بإحاطة مجموعة من المستشارين البابويين بمعلومات سرّية يُسلّط الضوء على الأهمية التي كانت إدارة ريغان توليها للكرسي الرسولي في الشؤون الدنيوية. علاوةً على ذلك، استخدمت الـ"سي آي أيه" رجال دين كاثوليكاً لتمرير الأموال إلى بولندا من أجل دعم نقابة "التضامن" العمالية البولندية المناهضة للشيوعية.

    كانت مخاوف الـ"كيه جي بي" من التهديد الذي كانت الكنيسة الكاثوليكية تمثّله للشيوعية، مبرّرة، وكان الكرسي الرسولي بين الأهداف التي تأتي في رأس القائمة التي وضعتها الأجهزة الاستخبارية السوفياتية خلال الحرب الباردة. بيد أن الجهود الحثيثة التي بذلتها الأجهزة الأمنية السوفياتية لتقويض تأثير الكنيسة الكاثوليكية في الكتلة الشرقية كان مصيرها الإخفاق الذريع. يقول المؤرّخ البارز جون لويس غاديس الذي دوَّن تاريخ الحرب الباردة، عن البابا يوحنا بولس الثاني إنه أدّى دوراً أساسياً في إطلاق مسار أفول الاتحاد السوفياتي. لكن انهيار الشيوعية لم يُقلّص من الدور الناشط الذي أدّاه الكرسي الرسولي في العلاقات الدولية بعد الحرب الباردة.

    الكرسي الرسولي بعد الحرب الباردة

    في عالم ما بعد الحرب الباردة، تتجلّى الجهود الديبلوماسية للكرسي الرسولي بوضوح أكبر في زوايا العالم الأربع. بما أن الكرسي الرسولي يُقيم علاقات ديبلوماسية مع عدد كبير جداً من البلدان، يُعتبَر مصدراً قيّماً للمعلومات بالنسبة إلى الأجهزة الديبلوماسية الغربية، ويبقى هدفاً لأجهزة الاستخبارات الخارجية. قال ديبلوماسي أميركي سابق، في مقابلة معه عام 2017، إن عدداً كبيراً من السفراء البابويين يمتلك اطلاعاً واسعاً وخبرة عميقة في شؤون حكوماتٍ أجنبية يربطها اتصالٌ محدود أو لا يربطها أي اتصال على الإطلاق مع الحكومات الغربية. فنظراً إلى أن البابا يعتمد مبدأ الحياد السياسي، يتمتع السلك الديبلوماسي التابع له بقدرة فريدة على الوصول إلى القوى الخارجية، لا سيما في الشرق الأوسط.

    لقد أثبت الكرسي الرسولي أنه قوة ناشطة جداً في السعي للحؤول دون تصاعد وتيرة العنف في الشرق الأوسط. وبغية تحقيق هذا الهدف، بذل الديبلوماسيون البابويون جهوداً دؤوبة لإقامة علاقات أفضل مع إيران على وجه الخصوص، من خلال إنشاء بعثة ديبلوماسية في طهران ورِسامة أسقف لخدمة الكاثوليك في إيران. وهذه الجهود التي بذلها الكرسي الرسولي للتواصل مع إيران ساهمت في تعزيز قدرته على الوصول إلى كبار القيادات في البلاد التي تملك الآن واحدة من أكبر البعثات الديبلوماسية لدى الفاتيكان.

    لقد أقرّت إيران وروسيا، من جملة بلدان أخرى، بالثقل الذي يتمتع به الكرسي الرسولي في المداولات الدولية. عام 2013، دأب الكرسي الرسولي على بذل مساعٍ حثيثة لمنع التدخل العسكري في سوريا رداً على مزاعم عن استخدام الأسد الأسلحة الكيميائية ضد شعبه. وقد أطلع الديبلوماسيون البابويون أكثر من 70 سفيراً أجنبياً على موقف البابا بهذا الصدد. وعندما اختارت الولايات المتحدة عدم التدخل عسكرياً في ذلك الوقت، قدّمت بذلك إثباتاً على أن الكرسي الرسولي يبقى قوة مؤثِّرة في العلاقات الدولية بين القوى العظمى. وقد أعربت إيران عن "إعجابها بالطريقة التي أبعد فيها البابا الهجمات الجوية عن سوريا". ومع تطوُّر التهديدات الدولية، تطوّرت أيضاً المقاربة التي يعتمدها الكرسي الرسولي في التعاطي مع الأمن. فنظراً إلى العدد الكبير من البعثات الديبلوماسية المعتمدة لدى الكرسي الرسولي، تبقى حاضرة الفاتيكان مركزاً للنشاط الاستخباري الخارجي. وتحتفظ إيران بحضور ديبلوماسي واسع في الفاتيكان. قال مسؤول رفيع في الفاتيكان لأحد الصحافيين: "مَن يدري ما هي المهام الأخرى التي يضطلعون بها؟" [في إشارة إلى الديبلوماسيين الإيرانيين]، ملمِّحاً بذلك إلى أن الاستخبارات الإيرانية تنشط في الفاتيكان التي هي بمثابة "مركز الاستماع الكبير في العالم". فبما أن الكرسي الرسولي يُقيم علاقات وثيقة مع بلدان ذات أهمية لطهران، تُشكّل حاضرة الفاتيكان هدفاً جاذباً لأجهزة الاستخبارات الإيرانية.

    فضلاً عن ذلك، يُبدي الكرسي الرسولي قلقاً شديداً من استخدام القوى الأجنبية تكنولوجيات إلكترونية للتنصت، لا سيما خلال انتخاب بابا جديد. عندما يتوفى البابا أو يُقدّم استقالته، يلتئم مجلس الكرادلة في كنيسة السيستين في الفاتيكان لانتخاب البابا الجديد. وقبل الاجتماع، تُجري أجهزة الاستخبارات الإيطالية بالاشتراك مع المسؤولين الأمنيين في الفاتيكان مسحاً دقيقاً للكنيسة بحثاً عن أجهزة تنصت إلكترونية. ويستخدمون أيضاً أجهزة تشويش للحؤول دون دخول الترددات اللاسلكية إلى المنطقة أو الانبعاث منها. ويُمنَع الكرادلة من إحضار هواتف خلوية أو سائر الأجهزة الإلكترونية إلى كنيسة السيستين خلال اختيار بابا جديد. ويشعر الكرسي الرسولي أيضاً بالقلق على السلامة الجسدية لأعضاء بعثاته الديبلوماسية وسلامة شبكات الاتصالات التابعة له. قال سفير بابوي سابق في مقابلة معه عن الديبلوماسية عام 2017 إن السفارات البابوية تستخدم وسائل ترميز حديثة ومتطورة عند إرسال برقيات ديبلوماسية إلى روما. وبما أن الكرسي الرسولي محايد ويرغب في إظهار الود والترحاب تجاه الآخرين، تقتصر إجراءاته الأمنية لحماية السلامة الجسدية للأشخاص على حدها الأدنى في منشآته الديبلوماسية في الخارج. عام 2009، تعرّض مقر إقامة رئيس الأساقفة بول غالاغر الذي عُيِّن سفيراً بابوياً في بوروندي بعد اغتيال رئيس الأساقفة كورتني، للقصف بواسطة قذائف هاون أطلقتها قوات التحرير الوطنية. نجا غالاغر من القصف، لكن الحادثة أظهرت مرة أخرى أن الديبلوماسيين التابعين للكرسي الرسولي يعرّضون حياتهم للخطر في أماكن محفوفة بالمخاطر حول العالم.

    خاتمة

    تتجاهل الدراسات الاستخبارية عن الحرب البادرة، عموماً، الأهمية التاريخية للكرسي الرسولي، على الرغم من أن المواد الأرشيفية العائدة للأجهزة الأمنية السوفياتية تثبت أن الكرملين كان يرى في الكنيسة الكاثوليكية تهديداً كبيراً للسلطة السوفياتية. وقد تبيّن أن الجهود المتواصلة التي بذلها جهاز الـ"كيه جي بي" والأجهزة التابعة له لاختراق الكرسي الرسولي وتقويضه، كانت عقيمة لا طائل منها. صحيح أن الحرب الباردة انتهت، غير أن الدور البارز الذي تؤدّيه الكنيسة في الشؤون الدولية نما وتوسّع. وقد ساهم الحضور الواسع للديبلوماسيين البابويين حول العالم في ترسيخ مكانتهم بوصفهم أعضاء قيّمين في الأسرة الدولية. لا يملك البابا جيشاً كبيراً ولا موارد اقتصادية ضخمة، غير أن الكرسي الرسولي، وبغض النظر عن ذلك، سيبقى هدفاً أساسياً للتجسس بسبب تأثيره وامتلاكه واحدة من السلع الأكثر قيمة في عصرنا هذا، ألا وهي المعلومات الدقيقة والآنية.


    (جزء من دراسة أطول)

    باحث في جامعة جونز هوبكينز.

    ضابط استخبارات سابق في سلاح الجو الأميركي.

    War on the rocks

    ترجمة نسرين ناضر
     
    Picasso

    Picasso

    Legendary Member
    Orange Room Supporter
    Espionage And The Catholic Church From The Cold War To The Present

    Aaron Bateman

    “How many divisions does the pope have?” This was Stalin’s sarcastic response to Churchill’s request not to let internal developments in Poland upset relations with the pope. While Stalin’s dismissive statement suggested that the Catholic Church was an insignificant power in international affairs, he could not have been farther from the truth. The Holy See has played an important but understudied role in intelligence and diplomacy through its diplomatic service, which is one of the oldest in the world. The extensive presence of the Holy See’s diplomats combined with their neutrality provides them access to unique information in the far corners of the globe.

    Formerly top-secret KGB (Soviet security service) documents declassified after the end of the Cold War reveal the Kremlin’s obsession with containing the papacy’s influence. The Soviet security services devoted substantial resources to penetrating and undermining the Catholic Church for the entirety of the Cold War. And as international threats have become more sophisticated, so too have the Vatican’s methods for protecting itself. Today, because the papacy maintains diplomatic relations with 183 countries, the Catholic Church is still an influential power in international affairs. While the papacy does not possess a formal intelligence service, it does field a diplomatic corps that provides valuable information to the diplomatic community in the far reaches of the globe, including war zones in the Middle East and Africa.

    A Brief History of the Pope’s Diplomatic Service

    The Holy See’s diplomatic service was established over 500 years ago. In addition to his role as the head of the Catholic Church, the pope is the political leader of Vatican City, the smallest sovereign state in the world. Papal ambassadors, called “nuncios,” are the official representatives of the pope to sovereign states and to foreign bodies, such as the United Nations. Their diplomatic cables to Rome include information about secular political, economic, and social concerns in addition to notes about the local church community, such as which priests might be candidates for elevation to bishop.

    Papal diplomats train at the Pontifical Ecclesiastical Academy in Rome. Bishops nominate candidates who are then selected by the Secretariat of State headquartered in Vatican City. The Secretariat of State is the central governing bureaucracy of the Catholic Church and is responsible for the Church’s political and diplomatic affairs. The Secretary for Relations with States is the equivalent of a foreign minister and the Holy See’s most senior diplomatic official.

    The course of study for papal diplomats at the Pontifical Ecclesiastical Academy is approximately four years in length; if the entering student already has an advanced degree in canon law, the course is shortened to two years. The curriculum includes diplomatic history, international law, negotiation techniques, economics, canon law, theology, and cultural studies. Students are also expected to become proficient in two languages in addition to their mother tongue. U.S. foreign service officers, by comparison, train for several months up to a year or more, depending on the nature of their first assignment and language requirements. Papal diplomatic training is significantly longer due to the obligation to gain expertise in theology and Church law. In a 2016 interview, Archbishop Timothy Broglio, a former papal nuncio who served in Latin America and Africa, said that as in the U.S. State Department, papal diplomats are moved every few years and often serve in austere locations.

    With their extensive training, nuncios serve as an invaluable source of information on political, economic, and social developments in dangerous locations around the globe. Hugh Wilson, who served as U.S. ambassador to Germany before the outbreak of World War II, said that the pope had “the best information service in the world.” More recently, the Holy See was credited with using its diplomatic connections in Cuba to assist Washington and Havana’s normalization of relations in 2014. Today as in the past, when wars break out and other diplomats begin evacuating, papal nuncios remain in their posts even though the Holy See allows them to leave as violence escalates. In 2003, rebels in Burundi believed to be from the National Liberation Forces assassinated Archbishop Michael Courtney for his role in negotiating a peace accord between the Burundian government and the Hutu opposition. Perhaps the best example of the influence of papal diplomacy in international relations is its role in combatting communism during the Cold War.

    Espionage and the Holy See during the Cold War

    Shortly after the Bolshevik Revolution in 1917 and the founding of the Soviet state, senior leadership in the Holy See recognized the threat that the Soviets posed to organized religion. In 1929, Pope Pius XI established the Pontifical Russian College, the Russicum, to prepare priests for service in territories controlled by the communists. However, the Soviets believed it served as a schoolhouse for spies. The 1972 edition of the KGB’s counter-intelligence encyclopedia described the Russicum as a clandestine intelligence organization engaged in active measures and influence operations. It stated that students at the Russicum received political, theological, and language training, “are taught civilian specialties to establish a cover identity,” and that “their goal is organizing support for subverting the Soviet Union.”

    Since such a substantial portion of the population in Soviet-occupied territory was Catholic, the Kremlin was especially concerned with the Holy See using its influence to undermine Soviet authority. KGB defector Vasili Mitrokhin stated that the Soviets viewed the Catholic Church as a serious ideological threat and that “the Vatican was a primary target for KGB penetration operations.” Owing to Soviet anxiety about ideological subversion after the rebellions in Hungary and Czechoslovakia, the KGB’s operations targeting the Holy See expanded significantly in the 1960s and 1970s.

    The Soviets were particularly concerned about subversion in Lithuania, as more than 80 percent of its population was Catholic. A primary objective of the KGB was to prevent the Holy See from contacting any Catholic clergy not under Soviet control. In 1956, the KGB launched Operation Students, designed to penetrate Vatican bureaucracies and undermine the Catholic Church’s influence in Lithuania, by sending two KGB agents to study as theology students at the Pontifical Lateran University in Rome.

    While these agents did interact with senior members of the Holy See — they even met Pope John XXIII — the operation largely failed. Many of their fellow students, Lithuanian emigres in Rome, and clergy suspected that they were cooperating with Soviet authorities. Certainly, the operation did not result in the degradation of the power and influence of the Church among the Catholic faithful in Lithuania that the Soviets so strongly desired.

    In 1962, the Soviets tried again to penetrate the inner sanctum of the Holy See. That same year, the pope officially convened the Second Vatican Council, which considered a broad number of reforms in the Catholic Church. Invitations for participation were sent to the Christian Churches in communist territories. In response, the KGB assembled a delegation of Catholic clerics from Lithuania, among whom were several of its agents. The KGB instructed these agents to directly participate in and shape the discussions taking place at the council. They were to achieve a private audience with the pope, make inroads with the “reform wing” in the Vatican, and work to convince council participants that accounts of persecution of Catholics behind the Iron Curtain were much exaggerated. Because the KGB was not able to cultivate high-level sources in the Holy See, this operation also proved to be of little utility in the Soviet Union’s clandestine war against the Catholic Church.

    The Kremlin’s concerns about Catholic influence only increased over time. In 1975, the KGB organized a conference in Warsaw with representatives from the security agencies of East Germany, Czechoslovakia, Hungary, Poland, Bulgaria, and Cuba to devise a strategy for more coordinated intelligence operations targeting the Catholic Church. A formerly top-secret KGB document states that the communist security organs should actively attempt to cultivate several influential Catholic officials, such as Cardinal Agostino Casaroli, a senior Holy See diplomatic official, and Cardinal Franz König, the Archbishop of Vienna. Other stated objectives of the conference included penetrating the academy responsible for training Vatican diplomats and gathering intelligence about future papal elections. The objectives of the Soviets at the conference could be characterized as wishful thinking. The KGB did, however, manage to surreptitiously implant a listening device in a statue that was placed in the dining room of Cardinal Casaroli. Since Casaroli regularly had discussions with papal diplomats focused on the Communist bloc at that location, the electronic bug was likely a good source of information on the Holy See’s policy of Ostpolitik, i.e., rapprochement with the Communist bloc.

    Soviet fears about the Holy See turned into hysteria in October 1978, when the College of Cardinals chose Polish Cardinal Karol Wojtyla as pope. When Yuri Andropov, the head of the KGB at the time, learned of Wojtyla’s election, he asked his station chief in Warsaw, “How could you possibly allow the election of someone from a socialist country as pope?” The KGB had been closely following the career of Wojtyla owing to his profound anti-communism before his elevation as Pope John Paul II. A KGB reportdescribed him as a dangerous anti-communist. A declassified Central Intelligence Agency report from 1978 presciently stated that a Polish pope would rejuvenate nationalism in Poland and the other Soviet-occupied states, posing a serious challenge to Soviet authority and stability.

    The Reagan administration viewed the Catholic Church as a very important ally in the war against communism. Ronald Reagan and Central Intelligence Agency Director William Casey were both elated by the articulate anti-communism of Pope John Paul II, which led to the establishment of diplomatic relations with the Holy See in 1984. Casey traveled to Rome several times to meet personally with the pope and brief him on developments in the communist world. A declassified Central Intelligence Agency report details a January 1986 briefing given by U.S. intelligence representatives to a small number of Holy See officials on Ronald Reagan’s Strategic Defense Initiative, a highly controversial missile defense system. That U.S. intelligence officials provided a classified briefing to a group of papal advisers underlines the importance that the Reagan Administration attributed to the Holy See in world affairs. Additionally, the Central Intelligence Agency used Catholic clergy to funnel money into Poland to support Solidarity, the anti-communist Polish trade union.

    The KGB’s fears about the threat to communism posed by the Catholic Church were indeed justified, and the Holy See ranked as one of the top targets of Soviet intelligence services during the Cold War. Nevertheless, the concerted efforts of the Soviet security services to undermine the Catholic Church’s influence in the Eastern bloc were a complete failure. Eminent Cold War historian John Lewis Gaddis identifies Pope John Paul II as an instrumental figure in setting the course for the Soviet Union’s demise. The collapse of communism, however, did not diminish the Holy See’s active role in post-Cold War international relations.

    Quietly Influencing International Relations: The Holy See after the Cold War

    In the post-Cold War world, the Holy See’s diplomatic efforts are even more apparent in every corner of the globe. Because the Holy See today maintains diplomatic relations with so many countries, it serves as a valued source of information for Western diplomatic services and remains a target of foreign intelligence organizations. In a 2017 interview, one former U.S. diplomat said that many nuncios have in-depth subject matter expertise on foreign governments with whom Western governments have limited or no contact. Because the pope maintains a policy of political nonalignment, his diplomatic corps obtains unique access to foreign powers, especially in the Middle East.

    The Holy See has proven a very active force in attempting to prevent the escalation of violence in the Middle East. To achieve this aim, papal diplomats worked diligently to cultivate better relations with Iran in particular, opening a diplomatic mission in Tehran and consecrating a bishop to serve Catholics in Iran. The Holy See’s efforts to engage with Iran have given it greater access to that country’s senior leadership, which now maintains one of the largest diplomatic missions to the Vatican.

    Iran and Russia, among others, have acknowledged the Holy See’s weight in international deliberations. In 2013, the Holy See persistently lobbied against military intervention in Syria in response to allegations that Assad used chemical weapons against his own people. Papal diplomats briefed over 70 foreign ambassadors on the pope’s position. When the United States chose not to intervene militarily at the time, it provided evidence that the Holy See remained an influential force in international relations among the great powers. Iran “expressed admiration for the way the pope headed off airstrikes in Syria.”

    As the international threat environment has evolved, so too has the Holy See’s approach to security. Given the large number of diplomatic missions accredited to the Holy See, Vatican City remains a center of foreign intelligence activity. Iran maintains a large diplomatic presence in the Vatican. A senior officialin Vatican City once said to a journalist, “who knows what other duties they [Iranian diplomats] have,” implying that Iranian intelligence is active in “the world’s great listening post.” Since the Holy See maintains close contact with countries of interest to Tehran, Vatican City is an attractive target for Iran’s intelligence services.

    Additionally, the Holy See is ever more concerned about foreign powers using electronic eavesdropping technology, especially during the election of a new pope. When a pope dies or resigns, the College of Cardinals gathers in the Sistine Chapel in Vatican City to elect the new pope. Prior to their meeting, Italian secret services in conjunction with Vatican security officials thoroughly sweep the Sistine Chapel for electronic bugs. Additionally, they employ jamming equipment to prevent radio frequency signals from either entering or emanating from the area. Cardinals are prohibited from bringing cell phones or other electronic devices into the Sistine Chapel during the selection of a new pope.

    The Holy See is also concerned about the physical security of its diplomatic missions and the integrity of its communications networks. A former nuncio said during a 2017 interview on diplomacy that papal embassies use modern and sophisticated methods of encryption when transmitting diplomatic cables to Rome. Because the Holy See is neutral and desires to be welcoming, it institutes minimal physical security measures at its overseas diplomatic facilities. In 2009, the residence of Archbishop Paul Gallagher, the nuncio to Burundi who took over after the assassination of Archbishop Courtney, was hitby National Liberation Forces mortars. While Gallagher survived, the incident demonstrated once again that the Holy See’s diplomats are putting their lives on the line in dangerous locations around the world.

    Conclusion

    Intelligence studies of the Cold War tend to overlook the historical importance of the Holy See, despite the archival material available from the Soviet security services establishing that the Kremlin viewed the Catholic Church as a significant threat to Soviet authority. The persistent efforts of the KGB and its sister services to penetrate and undermine the Holy See proved to be futile. While the Cold War is over, the prominent role of the Catholic Church in international affairs has only expanded. The extensive footprint of papal diplomats around the world has solidified their place as valuable members of the international affairs community. The pope does not have a large military or vast economic resources. Regardless, the Holy See will remain a prime target for espionage due to its influence and possession of one of the most valuable commodities of the present time: accurate and timely information.

    Aaron Bateman is pursuing a Ph.D. in history at Johns Hopkins University. Previously, he served for six years as a U.S. Air Force intelligence officer. He has published on a wide variety of subjects including Russian intelligence and Cold War history.
     
    Top