• Before posting an article from a specific source, check this list here to see how much the Orange Room trust it. You can also vote/change your vote based on the source track record.

Lebanese Canadian Bank dramatic fate..

  • Thread starter Prince Of Tides
  • Start date
coralie

coralie

Legendary Member
by the way as we are talking about banks what happened to Bank al Madina case ? why the case of THIS BANK was thrown deep in a drawer and forgotten ? why the investigations were stopped ? why no one is talking about it anymore ? where did all the billions of dollars go ? ...?????....?????? who was deeply involved ? who were the beneficiaries ?
 
  • Advertisement
  • Dark Angel

    Dark Angel

    Legendary Member
    by the way as we are talking about banks what happened to Bank al Madina case ? why the case of THIS BANK was thrown deep in a drawer and forgotten ? why the investigations were stopped ? why no one is talking about it anymore ? where did all the billions of dollars go ? ...?????....?????? who was deeply involved ? who were the beneficiaries ?
    bank - in.

    1) y cant you see that the hariri truth is the only truth you should care about?

    2) لا للإغتيال، لا للسلاح، لا للظلم، لا للقهر، لا للقمع

    bank - out.
     
    coralie

    coralie

    Legendary Member
    bank - in.

    1) y cant you see that the hariri truth is the only truth you should care about?

    2) لا للإغتيال، لا للسلاح، لا للظلم، لا للقهر، لا للقمع

    bank - out.
    i guess you have a spelling problem DA i am sure you meant to say BANK-RUPT in both cases . :msncool:
     
    CedarJet

    CedarJet

    Well-Known Member
    Yes, Hariri giving the green light for his allies to strike a blow to the Lebanese economy as a way of saying "Hariri or the chaos".
    Alright, let's entertain this idea of yours.

    1- If hariri is giving green lights, why was he not able to keep himself in power?
    2- Who, from these allies that you're refering to, are working for hariri? i.e. who in the american administration waits for hariri to call the shot, and then acts?
    3- Who was the LCB allied to or close to politically?

    I think we have to answer the above, to be able to move on with your line of thought.
     
    neutral

    neutral

    Legendary Member
    doesn't Michel Faraon own shares in the Lebanese Canadian bank? SGBL and LCB merger could be a way for his buddy Antoun Sahnaoui to bail him out (just a thought)
     
    vegojimbo

    vegojimbo

    Legendary Member
    I don't get something. If HA are laundering money through this bank, it means the bank board is close to HA somehow. So why would they merge with a bank owned by a hardcore LFer? he'll just have free access to all archives and can easily expose the laundering scam.

    This whole story smells fishy.
     
    P

    Prince Of Tides

    New Member
    To those who thought that I was making a big fuss out of an "ordinary merger"..according to Aljoumhouria today : 3 banks are to come on the black american list for cooperating with Hizballah ..financially!!!!!
     
    Dry Ice

    Dry Ice

    Legendary Member
    1- If hariri is giving green lights, why was he not able to keep himself in power?
    Hariri cannot control everything but he surely can inflict economic damage when ousted of power.

    2- Who, from these allies that you're refering to, are working for hariri?
    No one said that someone in the American administration is working for Hariri.

    i.e. who in the american administration waits for hariri to call the shot, and then acts?
    One cannot bluntly say that the American administration is "waiting" for Hariri to call shots and act upon it.

    However, Hariri being in power is a major asset for the US Administration as Lebanon is of little use without their allies in the premiership, etc..

    Therefore it might be that Hariri 1) called for the move [of course the Americans could always refuse], 2) OK'd it or 3) The US just went ahead w/o at least informing him (which I doubt).

    Either way, Hariri is not negatively affected by what happened to LCB and the US move certainly adds pressure on Miqati and Hezbollah.

    3- Who was the LCB allied to or close to politically?
    As stated by Stuart Levey, US treasury under secretary:

    several bank officials were linked to Hezbollah officials outside of Lebanon, including in Iran and Gambia.

    http://www.nytimes.com/2011/02/11/world/middleeast/11hezbollah.html

    Furthermore,

    According to Levey, Hezbollah’s Tehran-based envoy, identified as Abdallah Safieddine, has facilitated access to LCB and key LCB managers for Iranian government officials. U.S. officials also said that an LCB subsidiary in Gambia was partially owned by a Lebanese national who is "known to be a supporter of Hezbollah."

    A United Nations criminal investigator tells NBC that Safieddine is considered one of the Hezbollah’s top moneymen and a cousin and close associate of Hezbollah leader Hassan Nasrallah. Safieddine’s brother, Sayyed Hashem Safieddine, is the chief of Hezbollah’s executive director and has been considered a likely successor to Nasrallah.


    http://www.msnbc.msn.com/id/41512092/ns/world_news-mideast/n_africa/
     
    Dry Ice

    Dry Ice

    Legendary Member
    I don't get something. If HA are laundering money through this bank, it means the bank board is close to HA somehow. So why would they merge with a bank owned by a hardcore LFer? he'll just have free access to all archives and can easily expose the laundering scam.
    Consider it as a big game of poker. The US blasted a Lebanese bank reportedly laundering huge sums of Hezbollah money, the bank is practically finished and the Central Bank can either do nothing thereby risking the immediate shake up of the financial system or merge the bank.

    It is safe to say that such reported Hezb money laundering will not be happening anytime soon under a bank with significant French government ownership, so the Americans did score a point.
     
    Iceberg

    Iceberg

    Active Member
    I read in a financial paper this morning that BDL will buy LCB for 600 M$, keep it for a few years and then resell it "clean" making hundreds of millions in profit.. it didn't specify who will take it. So is this merger thing with SGBL real ?
     
    Dry Ice

    Dry Ice

    Legendary Member
    I read in a financial paper this morning that BDL will buy LCB for 600 M$, keep it for a few years and then resell it "clean" making hundreds of millions in profit.. it didn't specify who will take it. So is this merger thing with SGBL real ?
    Which paper?
     
    elias-aj

    elias-aj

    Legendary Member
    Could we take a break a stop with the conspiracy theories ?
    Well, then feel free to take a break...

    Those money laundering accusations from an official US body are not a joke.
    Oh they're not a joke ? Can you prove that the operations which occured can be considered as "money laundering" ? And in this case, can you prove that the LCB management was aware of it and facilitated those operations ? Or can you prove that the LCB didn't comply with the national and international regulations related to money laundering ?

    If anyone has doubt that Hezbollah or any other Lebanese party might be laundering money then we have a serious issue at hand.
    After all, Hezbollah needs the money to finance all its projects in the south and Iran might one day stop the shipments.

    And that applies to other parties in Lebanon too....
    Do you know exactly what "money laundering" means ?

    The merger was done so quickly in order to avoid a crash of the banking sector.
    If the LCB had gone bankrupt, our whole banking system would've shaken.
    Do you know what "merger" means and how it happens ? You can't even secure the acquisition of a 1M US$ bakery in a month, dude.

    And it's extremely normal that Salameh states that there was no money laundering, even if it's not true, just for the sake of saving the banking system and not Georges Abou Jaoudeh.
    Salameh never stated there was no money laundering. He said that the LCB meets money laundering laws. Man, money laundering happens everywhere, all the time, even with banks meeting every single regulation related to money laundering.

    This is a serious case here, reminding us that our economy could be destroyed and our State declared in bankruptcy if the US administration decides to target our whole bank sector. This is a fact, not a speculation nor a conspiracy theory. And this is even more dangerous for our country and our stability than the STL issue.
     
    P

    Prince Of Tides

    New Member
    عون بارك بيع «اللبناني ــ الكندي» و14 آذار تؤكد : اجتماع باسيل مع المعنيين سهّل العملية
    مصادر مصرفية : الخطأ تقني وتهويل الحريري بالمعادلة الأميركية «المصارف مقابل المحكمة» غير دقيق
    سلامه وعد بتنظيم دخول «الكاش».. والمتلاعبون اخترقوا تدابير الجمارك و«بي


    ابراهيم جبيلي

    بانتهاء هذا اليوم الطويل، يقفل الرئيس المكلف ملفاً من الملفات المشبعة بالهواجس وبالقلق، فالرئيس نجيب ميقاتي يسلك دروباً مليئة بالحفر وبالقنابل العنقودية، فبالكاد يجتاز لغم «يوم الغضب» حتى يفاجأ باجتماع أهل السنة في دار الفتوى، ولما نفد بريشه وخرج من دار الافتاء رئيساً سنياً لا غبار على هويته حتى داهمته الشروط المستحيلة لفريق 14 آذار والأطماع اللامتناهية للبعض في قوى 8آذار، ولأن الميقاتي يتقن الفنون اللبنانية، دخل وخرج من دهاليز الكتل سليماً معافى وهو يستعين بالشقيق طه لقضاء حاجته ولحلحلة اموره المستعصية. لكن ما سبق يبقى سهلا امام الاخبار التي وصلت من الولايات المتحدة ومعظمها لا يطمئن «الرئيس المستثمر» و«المتموِّل»، والميقاتي يدرك بحدس مالي يمتلكه ان أميركا هي زعيمة احادية في شؤون المال العالمي، تبسط قوانينها وتدابيرها بشكل إمبراطوري وغالباً ما تمزج واشنطن الشؤون المالية بالقضايا السياسية فتأتي الخلطة مزيجاً من الاهداف السياسية المفروضة مع ارتكابات عن تبييض وتهريب ومخدرات.
    هذه المعادلة الاميركية ترعب الرئيس نجيب ميقاتي الضليع في العلاقات المالية العالمية وتشعباتها العنكبوتية، ويعرف ايضا ان التحويلات والاموال والارصدة والاسهم والبورصات لها مركز قرار واحد هو «وول ستريت» في نيويورك، فمن هناك تخرج القوانين والعقوبات والبراءات، والويل لمن تمرد، لان الحصار لمن عصى ومجلس الامن والبنك الدولي جاهزان لمعالجة المتمردين. من هنا فان المعرفة التي يمتلكها الرئيس نجيب ميقاتي تسبب له الاماً ووجعاً في الرأس، خصوصا ان المحيطين به ينقلون قلقه من نتائج زيارة حاكم مصرف لبنان رياض سلامه الى أميركا، وترافق كل ذلك مع اشاعات انطلقت عن تعثر وارتكابات في بعض المراكز المالية اللبنانية.
    لكن القلق الميقاتي، سريعاً بددته عودة الحاكم الى بيروت، ورافقت العودة عملية احتوائية للمصرف اللبناني - الكندي، فنجح سلامه في حصر بقعة الزيت المنتشرة مصرفياً عبر تأمين مصرف شارٍ بعد ما عرّج على باريس للإستشارة والدعم، واستطاع رياض سلامه تعطيل لغم اعتقد اللبنانيون ان المجتمع الدولي نصبه لتسهيل مرور القرار الاتهامي، لكن السرعة في التدابير وفي تأمين عملية البيع بعدما مهد لها الحاكم بزيارات لبعض القيادات اللبنانية كي تمر الصفقة بهدوء بعيداً عن الصخب السياسي الذي لا يفيد في عالم المصارف الذي يشبه «البلور» في سرعة العطب، فالحاكم زار الرابية وناقش العماد ميشال عون في نتائج زيارته لأميركا، وأطلعه على الأسباب التي دفعت الخزانة الأميركية الى اتخاذ التدابير تجاه المصرف اللبناني - الكندي، وسلامه اراد ان يضع العماد عون في هذه الأجواء وأطلعه على تفاصيل عملية بيع المصرف لأن الحاكم يعرف مدى العلاقة السياسية التي تربط عون بأصحاب البنك اللبناني - الكندي، اضافة الى الخلاف السياسي مع أصحاب المصرف الذي رست عليه عملية البيع.
    وفي المعلومات ان العماد ميشال عون بارك علمية البيع واشترط ان تكون شفافة وغير مركبة، معتبراً أن الموضوع يعالج مصرفياً ووفق الأصول رغم ان خصومه السياسيين هم الشارون، لكن لاحقاً شعر العماد ميشال عون بأن اموراً مريبة حصلت، فظهرت المقدمة في نشرة اخبار الـOTV مليئة بالتعابير التي تظهر بعض الاستياء والعتب. وفي المقابل، فان الاوساط في فريق 14 آذار تعتبر ان موافقة العماد ميشال عون على العملية سبقت زيارة سلامة للرابية. وتضيف الأوساط ان بعض المعنيين في المصرف الذي قدم عرض الشراء اجتمع مع الوزير جبران باسيل في دارة الوزير فادي عبود وهناك تمت الموافقات المتبادلة. وقائع هذا اللقاء نقله باسيل الى الرابية التي سهلت لاحقاً موافقة التيار على حصول مصرف خصم على مقدرات مصرف حليف، هذا الاتهام ترفضه أوساط التيار وتعتبر «ان موافقتنا على الموضوع أتت تحت شعار الشفافية، اضافة الى شعورنا المسؤول تجاه الوضع المالي والمصرفي الحساس وهذا شأن لا علاقة له بالتحالفات او بالخصومة السياسية».
    وبالعودة الى اللقاءات التي عقدها حاكم مصرف لبنان مع المعنيين في الولايات المتحدة، فان المعلومات التي نقلتها اوساط مالية مصرفية تفيد بان الجو العام الذي حمله سلامه الى بيروت مريح ولا يحمل اشارات سياسية فرضت على الولايات المتحدة اتخاذ التدابير ضد المصرف الكندي اللبناني، فالموضوع هو تقني بحت وان الكلام الذي تهول به المعارضة الجديدة عن تدابير لاحقة سترد تباعاً ضد بعض المصارف هو كلام غير دقيق، فالمعارضة تريد ان تهدد الرئيس المكلف بمعادلة المصارف اللبنانية مقابل المحكمة الدولية وهذا امر خطير يمس بالامن الاقتصادي في لبنان، فالموضوع هو تقني بحت والدليل ان العلاج السريع تم باساليب مصرفية، فلو كانت الولايات المتحدة تريد الضغط مالياً على لبنان لاستطاعت ان تعرقل عملية شراء البنك.
    وتضيف الاوساط المالية المصرفية بان الاميركيين لم يتطرقوا اثناء اجتماعاتهم مع الحاكم الى المصارف اللبنانية الاخرى، علماً ان سلامه طمأن مضيفه الاميركان بان مصرف لبنان جاهز دائماً لمعالجة اي طارئ يستجد، فالخطأ التقني في المصرف الكندي - اللبناني اذا تكرر في مكان آخر فهذا يبقى في اطار الخطأ ولا علاقة له بالمخالفة والتبييض وسائر الاتهامات، وتؤكد الاوساط المالية المصرفية ان لا علاقة للمصرف الكندي اللبناني باية اعمال مشبوهة والدليل ان عملية شرائه تمت بسرعة دون اية عراقيل، والمصرفيون يدركون جيداً مدى القساوة في التدابير الاميركية عندما تشعر الخزانة الاميركية بأي سلوك مالي مشبوه.
    واثناء الاجتماعات التي عقدها حاكم مصرف لبنان رياض سلامه مع الاختصاصيين في وزارة الخزانة الاميركية، طمأن سلامه الاميركيين بان مصرف لبنان سيعتمد التعاميم المصرفية في موضوع «الكاش» الذي يصل عبر المعابر البرية او الجوية او البحرية، وتشرح الاوساط المالية المصرفية بان لا قانون ينظم دخول الاموال النقدية الى لبنان، بل ان الجمارك لا يمنع دخولها بل يختمها ومن ثم يبلغ مصرف لبنان ووزارة المال عن المبالغ والارصدة التي دخلت، هذا التدبير الجمركي مفيد عند اصحاب النوايا السليمة، لكن في الوقت ذاته يسمح للمتلاعبين القيام بعمليات تبييض هذه الاموال خصوصا ان مصدرها غير واضح ومشكوك، به وهنا القانون الذي تعتمده الجمارك اللبنانية مطاط وسهل على المتلاعبين من اختراقه.
    وحول دخول الاموال النقدية الى لبنان، جرى التأكيد في الولايات المتحدة بان مصرف لبنان سوف يعتمد سريعاً التعميم بانتظار اقرار قانون ينظم دخول هذه الاموال وان المعالجة حالياً تتركز على الثغرات المنتشرة في الآليات الادارية فالاوساط المالية المصرفية تطمئن الاسواق المالية اللبنانية وكذلك اللبنانيين بان الحاكم رياض سلامه استطاع ان يعيد الثقة المصرفية والاداء المالي السليم الى المسؤولين الاميركيين الماليين خصوصاً ان تدابير الادارة الاميركية ترافقت مع تدابير اخرى لمصرف آخر في اوروبا مما يؤكد بما لا يقبل الشك بانها تدابير تقنية.
    ولا تخفي الاوساط المالية المصرفية دهشتها بان الولايات المتحدة تعتمد نموذجها كي تبسط قوانينها وتدابيرها وهي ليست بالضرورة تتماهى مع المجتمع الدولي وقوانينه، كذلك فان المجتمع الدولي والولايات المتحدة لا يتماهون بقوانينهم وتدابريهم مع القانون اللبناني، فاذا كانت واشنطن تعتبر حزب الله ارهابي فاي فلس يتبرع به لبناني للحزب تعتبره واشنطن تمويلاً للارهاب وهنا يقع التباين، لكن طالما لبنان يعيش احوالاً غير طبيعية فان عليه الرضوخ للامبراطورية الاميركية المالية.
    وتنهي الاوساط المصرفية المالية بالقول دول العالم الثالث تستطيع ان ترفض قرارات من الامم المتحدة، لكن لا تقوى على رفض القرارات المالية للولايات المتحدة، وتختم لا تنسوا لبنان هو احدى دول العالم الثالث.

    From Addiyar of today:Tribunal vs Banks ..so now we know that FPM was targetteg by the LCB issue !!!! ??
     
    elias-aj

    elias-aj

    Legendary Member
    Lebanese banking sector under attack ?

    Article from LOJ (06/17/2011).
    Un article du « Wall Street Journal » s’attaque au secteur bancaire libanais
    Partager 17/06/2011


    Dans un article surprenant publié récemment, le Wall Street Journal a affirmé que le Liban est un « paradis régional pour le blanchiment d’argent ». Intitulé « Don’t bank on Beirut » (« Ne faites pas confiance à Beyrouth », en anglais), cet article, signé du journaliste Bret Stephens, a été repris par de nombreux quotidiens libanais, provoquant des interrogations en raison de son contenu particulièrement virulent et à caractère politique.
    Indiquant que le Liban « est en passe de devenir sous contrôle effectif du Hezbollah », le Wall Street Journal a dénoncé les liens évidents, selon lui, du secteur bancaire libanais avec les « terroristes et les tyrans » qui « y conduisent leurs transactions », s’appuyant sur les affaires de la Lebanese Canadian Bank (LCB), ainsi qu’à celles, plus anciennes, d’al-Madina Bank (qui remonte à 2003).

    Soulignant que grâce au blanchiment d’argent la « Bête syrienne est nourrie », l’auteur n’a pas épargné au passage le gouverneur de la Banque centrale, Riad Salamé, s’interrogeant sur « l’avantage d’avoir un gouverneur (...) qui peut être accepté à la fois par Damas, Washington, Paris, Riyad et Téhéran ». « Surveiller les banques libanaises est un moyen de rappeler (par l’Occident) aux politiciens (...) qu’il y a un prix à payer lorsqu’on fait cause commune avec le Hezbollah », a-t-il enfin conclu.
    Rappelons que la LCB a été accusée il y a quelques mois par le Trésor américain de blanchiment d’argent au profit du Hezbollah, tandis qu’al-Madina Bank, très proche du régime syrien, selon un rapport du magazine Fortune cité par Wall Street Journal, a été épinglée en 2003 pour les mêmes raisons.
     
    Leb_Rebel

    Leb_Rebel

    Legendary Member
    Orange Room Supporter
    Article from LOJ (06/17/2011).
    Un article du « Wall Street Journal » s’attaque au secteur bancaire libanais
    Partager 17/06/2011


    Dans un article surprenant publié récemment, le Wall Street Journal a affirmé que le Liban est un « paradis régional pour le blanchiment d’argent ». Intitulé « Don’t bank on Beirut » (« Ne faites pas confiance à Beyrouth », en anglais), cet article, signé du journaliste Bret Stephens, a été repris par de nombreux quotidiens libanais, provoquant des interrogations en raison de son contenu particulièrement virulent et à caractère politique.
    Indiquant que le Liban « est en passe de devenir sous contrôle effectif du Hezbollah », le Wall Street Journal a dénoncé les liens évidents, selon lui, du secteur bancaire libanais avec les « terroristes et les tyrans » qui « y conduisent leurs transactions », s’appuyant sur les affaires de la Lebanese Canadian Bank (LCB), ainsi qu’à celles, plus anciennes, d’al-Madina Bank (qui remonte à 2003).

    Soulignant que grâce au blanchiment d’argent la « Bête syrienne est nourrie », l’auteur n’a pas épargné au passage le gouverneur de la Banque centrale, Riad Salamé, s’interrogeant sur « l’avantage d’avoir un gouverneur (...) qui peut être accepté à la fois par Damas, Washington, Paris, Riyad et Téhéran ». « Surveiller les banques libanaises est un moyen de rappeler (par l’Occident) aux politiciens (...) qu’il y a un prix à payer lorsqu’on fait cause commune avec le Hezbollah », a-t-il enfin conclu.
    Rappelons que la LCB a été accusée il y a quelques mois par le Trésor américain de blanchiment d’argent au profit du Hezbollah, tandis qu’al-Madina Bank, très proche du régime syrien, selon un rapport du magazine Fortune cité par Wall Street Journal, a été épinglée en 2003 pour les mêmes raisons.
    Stephens: Don't Bank on Beirut - WSJ.com


    Don't Bank on Beirut
    Lebanon is a money-laundering haven for the region's bad guys.
    By BRET STEPHENS


    The Lebanese are a people who famously can't agree about anything. So how is it that Beirut's political establishment, soon to be under the effective control of Hezbollah (and under the influence of Syria and Iran), seems unanimous in its resolve to reappoint Riad Salameh to a fourth term as governor of the central bank?

    Pay attention, dear reader, for in this Levantine drama lies more than the monetary policy of a country not quite the size of Connecticut. On the surface, Mr. Salameh has earned his reappointment by providing Lebanon with the measure of economic stability that its politics notoriously lack. The country's banks sailed through the financial crisis, and inflation has been kept in reasonable bounds. In 2009, Mr. Salameh was named central banker of the year by the Banker magazine.

    But a different view of the Lebanese banking system was recently afforded by the Drug Enforcement Agency and the Treasury Department, which in February designated the Beirut-based Lebanese Canadian Bank (LCB) as a primary money-laundering concern.

    The bank, which in 2010 had assets of some $6 billion, is alleged by the DEA to have facilitated the money laundering of a global drug-trafficking network linked to Lebanese drug kingpin Ayman Joumaa, who, the agency says, was moving as much as $200 million a month through the bank. The DEA also claims that LCB had ties with one Abdallah Safieddine, the Tehran-based envoy of Hezbollah, who "was involved in Iranian officials' access to LCB and key LCB managers, who provide them banking services."

    The LCB denies the accusations, and thanks to Mr. Salameh's efforts it is now in the process of being acquired for about $600 million by the Lebanese affiliate of Societe Generale, with blessings from the U.S. Treasury. More on that in a moment.

    View Full Image

    ASSOCIATED PRESS
    The two faces of Lebanon: Rafik Hariri and Hassan Nasrallah

    In the meantime, it's worth recalling the last great Lebanese banking scandal. In July 2003 the al-Madina bank was taken over by Mr. Salameh after it came to light that the bank had a $300 million cash deficit. It soon became clear that al-Madina had sidelines laundering money for Iraqi officials and their partners as part of the U.N.'s oil-for-food scam. The FBI also discovered al-Madina was the bank of choice for a Hezbollah arms dealer who once made a deposit of $160 million to the bank—in cash.

    But the most interesting revelation about al-Madina concerned its ties to the Assad regime in Syria, which at the time had its army in Lebanon. According to an exhaustive 2006 report in Fortune, Syrian officials and their Lebanese friends took a 25% cut of the $1 billion laundered by the bank. "Among the recipients of this money," Fortune reported, "were Bashar Assad's brother Maher" and Assad family henchmen Ghazi Kanaan and Rustom Ghazali, who took "more than $32 million from al-Madina." Thus, for anyone who wonders, is the Syrian beast fed.

    Following the February 2005 assassination of former Lebanese Prime Minister Rafik Hariri, a U.N. investigation noted that "it very much seems that fraud, corruption, and money-laundering could also have been motives" in the murder. Hariri, it seems, was intent on re-opening the al-Madina inquiry—and embarrassing the Assads—had he lived to be re-elected as prime minister. The Syrians did not take kindly to the idea: Mr. Salameh, according to Fortune, "didn't deny reports that Ghazali had threatened him into closing the investigation."

    In 2006, following the departure of the Syrian army, the al-Madina files were transferred from the central bank to the Ministry of Justice. Two bank officials were arrested and jailed on charges of misappropriating funds; the rest of the case, including the money-laundering side, was left to languish in memory.

    That, too, may wind up being the fate of LCB. If so, it will send a signal to Lebanese bankers that the price to be paid for running a dubious bank—an arranged sale to a Western bank—is small. And it will send a signal to Lebanese politicians that the West won't ask too many questions about a banking system that itself doesn't ask enough questions about the terrorists and tyrants who transact business there.

    Fortunately, the Societe Generale takeover isn't a done deal. Sources tell me that advisers on the acquisition have raised thorny questions about a number of suspicious accounts held by the LCB bank. Questions are even being raised in the Lebanese press about the desirability of having as a central banker a man "who can be accepted by Damascus, Washington, Paris, Riyadh and Tehran."

    Those questions should be pressed harder. Lebanon is girding for the unsealing of indictments by a U.N. tribunal in the case of Hariri's murder, which is widely expected to implicate Hezbollah and maybe also the Assad regime. The incoming Lebanese government of Prime Minster Najib Miqati is planning a unified stand against the tribunal.

    The West has staked a great deal on seeing that tribunal succeed. Applying maximum scrutiny to Lebanon's banks is one way of reminding the country's politicians that there may yet be a price to be paid for making common cause with Hezbollah.
     
    Top